Takeshi Hirano

diciembre 1, 2015
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Categorías: Cultura japonesa

La costumbre japonesa de quitarse los zapatos al entrar

Una de las costumbres que más echo de menos de Japón es la de llegar a casa, quitarme los zapatos y poder andar directamente sobre el suelo de tatami o de parqué descalzo o con calcetines. Para mí, y creo que para la mayoría de japoneses es un símbolo de comodidad y conforte al que nos cuesta renunciar.

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Los orígenes de esta tradición los encontramos precisamente en el tipo de suelo de las casas japonesas. Tradicionalmente los suelos eran de tatami (estoras de paja de arroz seca), que se ensuciaban rápido y eran difíciles de limpiar. Para mantener su buen estado, la mejor opción era sacarse los zapatos antes de entrar en casa. Hay que tener en cuenta también que los japoneses históricamente hemos hecho vida en el suelo de casa, sentándonos en él para comer, y durmiendo directamente encima con el en futon, etc; por lo que era de vital importancia que el suelo estuviese limpio.

Posteriormente ya con la implantación del parqué en la mayoría de las casas, dejando el tatami exclusivamente para solo una habitación de la casa, sorprendentemente esta costumbre no se ha perdido como podríamos pensar, si no que se ha mantenido y siendo un símbolo de armonía y equilibrio dentro de los hogares japoneses.

Las ventajas de esta costumbre, me parecen tantas que me cuesta entender que más países no la adopten, aparte de lo cómodo que es andar descalzo y que es más silencioso, la casa se mantiene mucho más limpia al dejar fuera la suciedad que se acumula en los zapatos, y si sois varias personas viviendo en una misma casa la diferencia se nota aún más.

En Japón es imposible entrar en una casa y no quitarse los zapatos, y en el caso de que cometiésemos este error sería una falta de respeto bastante grave hacía la gente que vive en ella. Vamos a ver pues cual es el protocolo correcto a seguir cuando somos invitados a casa de alguien.  

Al entrar en cualquier casa japonesa, lo que nos encontraremos es un pequeño recibidor que no tiene el suelo de madera como el resto de la casa, sino de cerámica o gres , y que está un escalón por debajo del resto de la casa. En este recibidor, llamado genkan (玄関) es donde debemos sacarnos los zapatos y dejarlos bien ordenados (mirando hacia la puerta) para cuando nos marchemos. 

Los zapatos se guardan directamente en el suelo, o en el zapatero que suele haber en algunas de las casas. En todo caso, cuando nos los saquemos no debemos pisar con ellos el suelo de madera de la casa propiamente dicha ni ponernos descalzos sin los zapatos sobre el suelo del genkan, puesto que está sucio. Lo que si podemos hacer es sentarnos sobre el escalón para quitarnos más fácilmente los zapatos si no estamos acostumbrados.

Algunas casas disponen de zapatillas para los invitados que se pueden usar sin problemas por dentro de la casa (llamadas surippa, スリッパ), podréis escoger el andar directamente descalzos o con estas zapatillas, como sintáis más cómodos. 

Originalmente, las surippa se usaban para que los misioneros portugueses y españoles que no tenían las costumbre de descalzarse, pudiesen entrar a los sitios sin ensuciar el suelo, poniéndose los surippa directamente encima de los zapatos.

Tened en cuenta que con estas zapatillas no se puede entrar en el baño, y tampoco debéis entrar descalzos en él. En todas las casas hay unas zapatillas especiales y exclusivas para el baño (llamadas toiresurippa トイレスリッパ), puesto que se considera la parte más sucia de la casa.

No solo nos descalzamos en casa, es normal que en los colegios, hospitales, templos, restaurantes tradicionales, ryokan e incluso en algunas oficinas también tengamos que quitarnos los zapatos al entrar.

En el caso de los colegios, en la entrada de los mismos es normal ver grandes taquillas donde los alumnos guardan sus zapatos y los cambian por unas cómodas zapatillas de goma flexible blanca (iguales para todos llamadas uwabaki , 上履き) que sirven exclusivamente para andar por dentro de la escuela. Es hasta el instituto donde los niños usan este tipo de calzado escolar. 

En cuanto al resto de sitios, excepto los templos donde se suele andar descalzo; en restaurantes, hoteles, etc. lo normal es que el establecimiento te provea de un par de surippa. Si tenéis que dejar vuestros zapatos en un sitio público donde no hay taquillas para guardar vuestro calzado, no os preocupéis puesto que el peligro de que os lo roben es bastante bajo.

Mi recomendación para los qué viajéis a Japón es que os pongáis un calzado cómodo y fácil de poner y sacar, porque si vais a visitar diferentes sitios en un mismo día tenéis bastantes probabilidades de que os toque descalzaros varias veces.

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6 Comentarios

  1. belinda

    Muy interesante,yo también lo implantaría en todos los sitios,mi casa, trabajo,hospitales,restaurantes etc…

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    • Takeshi Hirano

      Gracias Belinda! (estoy repasando los comentarios sin contestar…)

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  2. La Monita

    Esta fue una de las costumbres japonesas que me encantaron. Ahora estoy preparando mii futuro nidito, y tengo la firme intención de preparar un genkan aunque sea sin escalón. Lo del futon casi que lo dejaré 🙂

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    • Takeshi Hirano

      Gracias por compartir tu opinión 🙂

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  3. Leonardo Fuentes

    Muy bueno el aporte y ya lo compartí para que mis amistades lo pongan en práctica ya que en mi cuarto se entra descalzo. Lo tengo implementado desde muy chico mirando anime y la verdad que es un placer que recomiendo. Lo del baño no lo sabía ya que no se muestra bien en lo que he visto de dorama y anime. Saludos desde Uruguay!

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    • Takeshi Hirano

      Hola Leonardo, gracias por compartir tu experiencia con nosotros. Un saludo desde Barcelona!

      Responder

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